Our election questionnaire to the political parties

This questionnaire deals with issues important to the Institute, its Board, and its supporters across Canada. We look forward to your thoughtful responses.

The Rideau Institute on International Affairs is an independent research, advocacy and consulting group based in Ottawa. It provides research, analysis and commentary on public policy issues to decision makers, opinion leaders and the public. It is a federally registered non-profit organization, established in January 2007.

Your completed questionnaire should be returned to the address below by Tuesday, October 7th. If you require clarification on any question please do not hesitate to contact me via the information below.

Sincerely,
Steven Staples, President
Rideau Institute
Questions

Defence and security
It has become increasingly apparent that there is no military solution to the war in Afghanistan. This month President Karzai reiterated his desire for a negotiated settlement with the Taliban.

1a) If elected, will you commit Canada to supporting President Karzai’s efforts to negotiate a peaceful settlement with the Taliban?

In 2008, Canada’s military spending will exceed $19 billion per year. Further, military spending in 2007-08 is 30% higher than before September 11, 2001, and after the next two years of planned increases, will be over 37% higher than 2000-2001. As a result, in 2007, Canada increased its ranking internationally from 16th to 15th highest military spender in the world.

Even though Canada’s military spending is at its highest level since the Second World War, the government has announced plans to spend $490 billion on defence, including the war in Afghanistan.

1b) If elected, will you commit to reducing the planned increases in defence spending over the next 4 years?

Despite the fact that a majority of Canadians oppose the use and possession of nuclear weapons, Canada has been slowly shifting away from its traditionally strong support for nuclear disarmament, at a time when the global propensity to use nuclear weapons has increased dramatically in the last several years. And, it has placed its interests as a member of NATO, ahead of its international obligations as a signatory to the Nuclear Non-proliferation Treaty.

1c) If elected, will you work with your NATO allies to shift NATO’s doctrinal emphasis on nuclear weapons as necessary for deterrence, to a strategy of minimal deterrence and eventual abolition?
Human Rights

Canada’s commitment to human rights has been wavering. And, there has been little to no debate in parliament about Canada’s inconsistent adherence to its international human rights commitments.

2) If elected, will you:

– Implement a process of training officials about torture awareness that is objectively based on human rights information and not guided by political considerations;

– Reverse the previous federal government’s decision not to automatically seek clemency for any Canadian sentenced to the death penalty in another country;

– Work to repatriate Omar Khadr to Canada from Guantanamo Bay; and

– Table a motion at the Foreign Affairs Committee to hold hearings into Canada’s recent record with respect to international human rights.
National Space Policy

The recent proposed sale of MacDonald Dettwiler and Associates (MDA) to a US weapons manufacturer highlighted the challenges facing Canada’s space sector, including the absence of a coherent national policy on space.

3) If elected, will you commit to:

– Working with all parties in parliament – through hearings at the Industry Committee, and with stakeholders and experts, to develop a coherent, long-term national space policy for Canada? And, will you ensure that such a policy includes a commitment to strengthen the Outer Space Treaty and to prevent the weaponization of space?

Questionnaire destiné aux partis politiques fédéraux

L’Institut Rideau sur les affaires internationales est un groupe de recherche, de revendication et de consultation situé à Ottawa. L’Institut fournit des recherches, des analyses et des commentaires sur les questions de politique publique aux décideurs, aux leaders d’opinion et au public. L’Institut est un organisme enregistré sans but lucratif créé en janvier 2007.
Ce questionnaire porte sur des enjeux importants pour l’Institut, son conseil d’administration et ses supporteurs partout au Canada. Nous sommes impatients de recevoir vos réponses éclairantes.
Veuillez nous retourner votre questionnaire rempli avant le mardi 7 octobre. N’hésitez pas à me joindre si vous souhaitez de l’information supplémentaire sur les enjeux soulevés dans le questionnaire.

Salutations distinguée!
Steven Staples, président
Institut Rideau
Questions

Défense et sécurité
Il est de plus en plus clair qu’il n’y a pas de solution militaire à la guerre en Afghanistan. Ce mois-ci, le président Karzai a réitéré son désir de négocier des accords avec les Talibans.

1a) S’il est élu, votre parti appuiera-t-il les efforts de négociation d’un accord de paix avec les Talibans du président Karzai?
En 2008, les dépenses militaires du Canada dépassent 19 milliards de dollars par année. Ces dépenses étaient, en 2007-2008, 30 % plus élevées qu’avant le 11 septembre 2001, une hausse qui passera à 37 % dans deux ans. Avec ces hausses, le Canada est passé du 16e au 15e rang des pays dont les dépenses militaires sont les plus élevées.
Malgré le fait que les dépenses militaires du Canada soient les plus élevées depuis la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a annoncé des plans impliquant des dépenses militaires de 490 milliards, notamment pour la guerre en Afghanistan.
1b) Si votre parti est élu, limitera-t-il les hausses prévues dans les dépenses militaires au cours des quatre prochaines années?

Malgré le fait que la majorité des Canadiens s’opposent à la possession et à l’utilisation d’armes nucléaires, le Canada s’éloigne tranquillement de sa position traditionnelle pour le désarmement nucléaire, à un moment où l’on note, à l’échelle mondiale, un accroissement important de la propension à utiliser des armes nucléaires. De plus, le Canada a donné priorité à ses intérêts comme membre de l’OTAN au détriment de ses obligations internationales à titre de signataire du Traité de non-prolifération des armes nucléaires.

1c) Si votre parti est élu, travaillera-t-il avec nos alliés de l’OTAN pour que l’on passe d’une doctrine qui considère que les armes nucléaires sont des armes dissuasives nécessaires à une stratégie de dissuasion minimale, voire une abolition éventuelle de ces armes?
Droits de la personne

L’engagement du Canada en matière de droits de la personne est vacillant. De plus, le respect inégal de ses engagements internationaux en matière de droits de la personne n’a provoqué pratiquement aucuns débats au Parlement.

2) Si votre parti est élu :

– mettra-t-il en place une formation pour sensibiliser les fonctionnaires à la torture fondée sur de l’information objective sur les droits de la personne et non pas guidée par des considérations politiques?
– renversera-t-il la décision précédente du gouvernement fédéral de ne pas demander automatiquement la clémence pour tous les Canadiens condamnés à mort dans un autre pays?
– s’efforcera-t-il de rapatrier Omar Khadr (actuellement emprisonné à Guantanamo Bay) au Canada?
– déposera-t-il une motion devant le Comité des affaires étrangères en vue de tenir des audiences sur le bilan récent du Canada en matière de droits internationaux de la personne?
Politique spatiale nationale

La proposition récente de vendre MacDonald Dettwiler and Associates (MDA) à un fabricant d’armes étatsunien a fait ressortir les problèmes que rencontre le secteur spatial canadien, notamment l’absence de politique nationale cohérente en la matière.

3) Si votre parti est élu :

– travaillera-t-il avec tous les partis représentés au Parlement, dans le cadre d’audiences du Comité pour l’industrie, ainsi qu’avec les intervenants et les experts afin d’élaborer une politique spatiale nationale cohérente et à long terme pour le Canada?
– s’assurera-t-il qu’une telle politique comprenne un engagement à consolider le Traité sur l’espace extra-atmosphérique et à prévenir la militarisation de l’espace?

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